Kotatsu TV
Shares

Tag Archives for " Amerika "

een-ongemakkelijke-handdruk-cover

Een Ongemakkelijke Handdruk: Japan en de VS

Shares

Een ongemakkelijke handdruk: de relatie tussen Japan en de VS

Zeer kort nadat Donald Trump president van de Verenigde Staten was geworden, ontmoetten hij en de Japanse premier Abe elkaar om de relatie tussen hun landen te bespreken. Aan het einde van het gesprek drukten zij elkaar langdurig de hand, en het filmpje daarvan zorgde voor redelijk wat hilariteit. Let vooral op Abe’s gezicht aan het eind:

Nu is de vraag: als Abe het blijkbaar zo ongemakkelijk vindt om Trump de hand te schudden (wat natuurlijk begrijpelijk is), waarom was hij dan toch één van de eerste regeringsleiders om in gesprek met Trump te gaan? Het simpele antwoord is dat Japan van de VS afhankelijk is. Maar waarom is dat, en hoe is dat zo gekomen?

Geschiedenis

Er zijn natuurlijk economische factoren. Beide landen zien de ander als een belangrijke afzetmarkt. Maar dat is niet de voornaamste reden dat Japan en de VS zo’n hechte relatie hebben.
De oorsprong ligt in de Tweede Wereldoorlog. Na de bommen op Nagasaki en Hiroshima gaf Japan zich over, en werd voor de komende zeven jaar bezet door de VS. Het land werd grondig opnieuw ingericht, en er kwam onder andere een nieuwe grondwet. Artikel 9 daarvan bepaalt dat Japan geen eigen leger meer mag hebben. Men wilde voorkomen dat Japan ooit nog oorlogszuchtige ambities zou krijgen. Om het land toch te kunnen verdedigen in geval van nood is er wel een Self Defense Force, maar voor het grootste deel wordt Japan beschermd door het Amerikaanse leger. Er is bijvoorbeeld een grote militaire basis op Okinawa.

Strategie

Voor de VS was het ook van groot strategisch belang om Japan als bondgenoot te hebben. Tijdens de Koude Oorlog was Japan de buffer tussen het communistische China en Rusland aan de ene kant van de Pacifische Oceaan, en de VS aan de andere kant. Tegenwoordig is het eerder andersom. De Japanse betrekkingen met Zuid-Korea en China willen nog wel eens wankelen, met disputen over eilandjes, herdenkingen van oorlogsmisdadigers of vervalste geschiedenisboeken. Het bondgenootschap met de VS geeft Japan in dat soort conflicten een geruststellende steun in de rug.

Noord-Korea
een-ongemakkelijke-handdruk-1

Daarnaast is er natuurlijk Noord Korea, dat letterlijk naast Japan ligt en steeds gevaarlijker lijkt te worden. Kim Jong Un’s laatst geteste nucleaire raket kwam tot ongeveer halverwege de zee tussen Noord Korea en Japan. Het is dus begrijpelijk dat Japan zich zorgen maakt. Als reactie op deze raketproef zei Trump: “I just want everybody to understand and fully know that the United States of America stands behind Japan, its great ally, 100%.”

Ondanks dat er stemmen opgaan om artikel 9 te herzien, is het onwaarschijnlijk dat Japan snel weer een sterk leger zal hebben. Mocht het dus tot een echt conflict komen met één van de buurlanden, dan zal Japan vrijwel volledig afhankelijk zijn van de VS. Bovendien staat de VS zelf ook op gespannen voet met China, en ziet de militaire bases in Japan als strategische uitvalpunten om snel heel Oost-Azië te kunnen bereiken. Als je dit in gedachten houdt is het opeens veel begrijpelijker waarom Trump en Abe, die op het eerste gezicht volkomen verschillend lijken, toch vriendschappelijk een potje golfen.
een-ongemakkelijke handdruk-2

Cosplay-in-Amerika-cover

Cosplay in Amerika

Shares

Cosplay in Amerika

Voor velen van de Kotatsu community zal dit geen onbekend onderwerp zijn: cosplay. Ik heb het dan over de mensen die, zoals mijn vader zou zeggen, over straat gaan in ‘van die apenpakkies’, om hun artistieke kunsten te showen, om hun liefde voor een karakter te uiten en vooral: om veel lol te hebben. Ook in Amerika groeit cosplay snel, maar waar is het begonnen?

De eerste convention

Vandaag de dag is het niet moeilijk om een cosplayer te vinden. Ga naar de eerstvolgende con en voila: cosplayers. Om erachter te komen waar cosplay is begonnen, moeten we dus eerst kijken naar het begin van de conventions.

Het begin van cosplay leidt ons terug naar de jaren ’30, toen de science-fiction conventions zijn ontstaan. In 1936 werd de eerste conventie opgezet, die toen maar een tiental bezoekers trok. Vanaf dat moment groeide de interesse en werden er steeds vaker conventies gehouden. In 1939 was de eerste World Science Fiction Convention, ook wel bekend als Worldcon. Op deze convention is de eerst gedocumenteerde cosplayer gespot.

De eerste cosplayerCosplay-in-Amerika-1

Forrest J Ackerman is begonnen zoals de meesten: als superfan. Hij is in zijn leven erg actief geweest in de Science Fiction-wereld en was dan ook de eerste die een ‘futuristicostume’ droeg. Dit droeg hij naar de eerste Worldcon, voor alle Science Fiction fans te zien. Nog geen idee hebbend van de beweging die hij op dat moment startte, wat uiteindelijk leidde tot de cosplay die we nu kennen.

Cosplay van nu

Vandaag de dag is cosplay in de Verenigde Staten nog steeds in volle opkomst. Steeds minder wordt het gezien als iets voor nerds of geeks, maar meer als een soort kunst of hartstikke leuke hobby. Er is zelfs een serie genaamd Heroes of Cosplay, die gaat over cosplayers en hun kostuums. Ook komen er veel welbekende cosplayers uit de Verenigde Staten die de meeste van ons wel zullen kennen, zoals Jessica Nigri, Yaya Han en nog veel meer. De meningen over deze cosplayers mogen misschien verdeeld zijn, maar dat ze bekend zijn is zeker.

Laat me vooral weten wat jullie van cosplay en/of cosplayers vinden!

またね~